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案例点评

公司减资不通知债权人,减资股东需承担何种责任?

发布时间:2021-09-02
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【案情简介】

 

2010419日,甲公司(发包人)与乙公司(承包人)签订《建设工程施工合同》,合同约定由乙公司对甲公司投资开发的某工程项目的土建、安装等工程进行承包施工。工程竣工并经甲公司验收合格后,经过双方核算,甲公司欠付乙公司工程款4400余万元。后一直未能给付。

 

2011714日,甲公司就减少公司注册资本事宜通过股东会决议,同意对公司进行减资,将公司原注册资本1亿元减至8500万元。同日,甲公司就公司减资、股东姓名、出资方式、出资额及出资时间等事宜通过公司章程修正案。

 

2011716日,甲公司就公司减资事宜在《新华日报》上刊登减资公告。公告载明:经股东会决议,拟向公司登记机关申请减少注册资本,由原注册资本人民币1亿元减至8500万元;请债权人自公告之日起45天内向甲公司提出清偿债务或提供相应的担保请求。但,甲公司并未就减资事宜通知乙公司等已知债权人。

 

上述公告期满后,甲公司向工商登记管理机关出具说明,陈述甲公司已通过股东会减资决议并履行了法定减资程序。经过形式审查,工商行政管理局核准甲公司注册资本由1亿元变更为8500万元。

 

后甲公司与乙公司因工程结算款发生争议,乙公司发现甲公司存在不当减资行为,故起诉至法院要求甲公司支付工程款4400余万元,并要求不当减资股东董某等人在各自减少出资的范围内对甲公司债务承担补充赔偿责任。

 

【判决结果】

 

法院支持了乙公司的诉讼请求,即甲公司支付给乙公司工程款4400余万元,不当减资股东董某等人在各自减少出资的范围内对甲公司债务承担补充赔偿责任。

 

【律师解读】

 

一、公司减资应履行法定的程序

 

公司减资本质上属于公司内部行为,理应由公司股东根据公司经营状况通过内部决议自主决定,以促进资本有效利用,但也应履行法定程序。

 

根据《公司法》第177条“公司应当自作出减少注册资本决议之日起十日内通知债权人,并于三十日内在报纸上公告。债权人自接到通知书之日起三十日内,未接到通知书的自公告之日起四十五日内,有权要求公司清偿债务或者提供相应的担保”。

 

公司减资应当自作出减资决议之日起十日内通知债权人,并于三十日内在报纸上公告。通知、公告程序旨在保证债权人能够及时了解企业情况,及时申报债权,以便充分保护债权人的利益。

 

通知程序和公告程序是两个独立的步骤,缺一不可,只公告未通知或只通知未公告都属于不当减资行为,系程序违法。

 

本案中,甲公司决议减资时,只公告但未按照程序通知债权人,系程序违法。

 

二、未履行减资程序的,不当减资股东应承担补充赔偿责任

 

公司法规定公司减资时的通知义务在于公司,但未具体规定公司不履行减资法定程序导致债权人利益受损时股东的相应责任。因公司未通知债权人进行减资的,与股东抽逃出资情形下对债权人的利益受损在本质上并无不同,故可参照抽逃出资情形时的法律后果。

 

根据《公司法解释三》第14条第1款“公司债权人请求抽逃出资的股东在抽逃出资本息范围内对公司债务不能清偿的部分承担补充赔偿责任的,人民法院应予支持”。

 

因公司财产独立于股东个人财产,因此股东不承担连带责任,而是补充赔偿责任。所谓补充赔偿责任是指债权人只有在公司不能清偿其债务时,才能就不能清偿的部分向不当减资股东主张赔偿。另外,补充赔偿范围仅限不当减资范围,不能肆意扩大。

 

结合本案事实,甲公司的减资过程仅是在《新华日报》上刊登减资公告,而未采取合理、有效的通知方式告知乙公司这一已明知的债权人,致使乙公司未能及时行使相关权利,影响其债权的实现,即未按法定程序减资,甲公司不当减资股东在不当减资范围内应承担补充赔偿责任。

 

来源:盈科律师一日一法

作者/ 北京市盈科律师事务所执业律师潘建华